Hvorfor hører vi så mye om koronavirus som forårsaker så mye ødeleggelser i Nord-Korea? Vil Kim Jong-un kontinuerlig nekte sin eksistens eller nå ut til hjelp?


Svar 1:

Vi hører så mye om Nord-Korea fordi det i hovedsak ikke har noe offentlig helsevesen og ingen reelle medisinske tjenester bortsett fra færre enn noen få tusen eliter i Pyongyang og Wonsan. Det meste av landet har ikke strøm eller rent vann. Underernæring er utbredt på grunn av mangelfull matforsyning på grunn av hungersnød og flom. En ny defekt ble funnet å ha fem forskjellige parasitter, hvorav to aldri hadde blitt observert tidligere hos mennesker. Det er så ille at den gjennomsnittlige nordkoreaneren er 4 inches kortere og 15 IQ poeng lavere enn den gjennomsnittlige sørkoreanske. Gitt disse problemene, er dødeligheten for COVID-19 sannsynligvis godt over 20%.

Og mens de fleste tror Nord-Korea er helt forseglet fra verden, er rundt 30% av den nordkoreanske økonomien avhengig av svartemarksmugling av varer og mennesker. Tusenvis av smuglere glir frem og tilbake mellom Nord-Korea og Kina og Russland, med og uten "offisiell" sanksjon. Så det er ingen mulighet for at Nord-Korea slipper helt unna viruset.

Kim er på et vanskelig sted. Hvis han ber om hjelp, innrømmer han begge at regjeringen hans ikke kan takle pandemien og viser en svakhet som kan føre til at han blir avsatt. Vi har sett dette tidligere med mathjelp. Og andre land krenker for å gi Nord-Korea bistand, fordi den tidligere regjeringen, spesielt med mat og drivstoffhjelp, har regnet med praktisk talt alle varene og solgt dem på det svarte markedet til fordel for elitene.

Dette kan godt være en eksistensiell hendelse for Nord-Korea. I så fall blir Nord-Korea en uforutsigbar useriøs atomkraft. Ikke en god situasjon, og det kan godt gjøre den koreanske halvøya den mest ustabile den har vært siden 1953.


Svar 2:

Jeg tror vi ikke vet hva som skjer.

Faktum er at Nord-Korea forvitret SARS, H1N1, Ebola, svineinfluensa etc.

På dette tidspunktet trenger Nord-Korea effektive karantenetiltak. Visstnok har den satt i karantene, men hvor effektive de er, gjenstår å se. Nord-Korea har en unik evne til å mobilisere sin befolkning i innsats som denne.

Jeg tror regjeringen vil be om internasjonal hjelp hvis situasjonen blir en krise. Imidlertid er alle regjeringer under belastning, og det er ingen vaksine så langt, så internasjonal hjelp kan være begrenset.